「火星」實況報導

話說火星
  火星,自古稱為熒惑,熒是火光明亮的意思,惑則是疑惑。火星是太陽系第四顆行星,也是地球之外的第一顆行星,距離地球並不遠,是全天第四亮的行星。由於表面地質有大量的氧化鐵--也就是鐵蛂A所以呈現鮮艷的紅色,古人才會稱之為「火」星。
  而好玩的是,火星的運行會有時前進、有時停滯甚至有時還會倒退!這就是火星的順行、留與逆行。行星怎麼會「倒退走」?又不是在跳「恰恰」!在古時候,這真是不可思議的事情,所以才叫做「惑」!現在的日本語中,對行星還是稱為「惑星」,就是這樣來的。
  其實以現在的眼光來看,火星的逆行一點也不奇怪—因為地球「追」過了火星,相對來說,火星就是在退後嘛!所以當地球一年一度追過火星的時候,火星就會有「逆行」的現象。
火星對地球上的人類來說,是一顆充滿了「致命吸引力」的行星,因為火星的一切條件都指出:火星上可能有生命!而且可能是適合人類居住的另一顆行星。也因此,不管是美、蘇還是歐洲、日本,都把探測火星當做是太空探測最重要、最急迫的事來做。

火星大秀
  今年的火星大秀即將登場,從現在一直到10月都算是適合觀測火星的日子,為什麼今年要特別注意火星呢?第一、因為火星今年剛好運行到天上另一顆大火--天蠍座的心宿二--的旁邊,火星從5月12日「留」開始,然後逆行再到7月20日第二次「留」止,火星有二個多月的時間在心宿二附近,古人稱這種現象叫「熒惑守心」,二顆火紅的亮星在天上比,單用想的就夠吸引人了。第二、由於火星與地球的軌道週期在每15年會有一次大接近,下一次的大接近在2003年,而今年是僅次於大接近的「準大接近」,所以火星不但會非常明亮、還會非常「巨大」!只要用中小口徑的望遠鏡,就能看見火星的表面現象。您說,這種機會可以錯過嗎?
  為了不讓各位錯過今年火星的特別秀,以下將列出火星在今年的一些資料,期望能提供各位會員觀測火星時的一些參考。

衝時火星面中央經度

2001

620

621

622

623

21:00

309°

300°

291°

282°

21:40

318°

310°

301°

292°

22:20

328°

319°

310°

302°

23:00

338°

329°

320°

311°

23:40

348°

339°

330°

321°

24:20

357°

349°

340°

331°

 

5月∼8月火星的視直徑大小

時間

視直徑()

火星中央經度

2001/5/1 02:18

14.26

124.29

2001/5/6 02:00

15.05

73.89

2001/5/11 01:42

15.88

23.73

2001/5/16 01:21

16.71

333.09

2001/5/21 01:00

17.55

282.72

2001/5/26 00:37

18.35

232.13

2001/5/31 00:13

19.09

181.55

2001/6/5 23:48

19.73

130.94

2001/6/10 23:21

20.24

80.01

2001/6/14 22:55

20.6

29.43

2001/6/19 22:28

20.78

338.65

2001/6/24 22:01

20.77

287.82

2001/6/29 21:35

20.6

237.11

2001/7/4 21:10

20.27

186.45

2001/7/9 20:47

19.81

136.03

2001/7/14 20:25

19.27

85.57

2001/7/19 20:04

18.66

35.06

2001/7/24 19:45

18.01

344.73

2001/7/29 19:27

17.35

294.34

2001/8/3 19:11

16.69

244.16

2001/8/8 18:57

16.04

194.2

2001/8/13 18:43

15.41

144

2001/8/18 18:31

14.81

94.07

2001/8/23 18:20

14.23

44.17

註:火星512日留,然後逆行,720日再次留,然後又恢復順行。614日火星黃經衝,622日最接近地球,722 日最接近心宿二。

觀測火星
   觀測火星是一定要有望遠鏡的,但用多大的望遠鏡呢?呃其實應該是說:最少要用多大的望遠鏡?因為望遠鏡是永遠不夠大的、是愈大愈好的!一般來說,10公分以上的口徑應是最小要求,因為再小一點的望遠鏡集光力就不夠了。  
  眼視觀測的話,目鏡的倍數可以高一點,200~300倍皆可。需要一部還不錯的赤道儀來追蹤,可以的話,最好到大氣非常穩定的地方做觀測,影像品質才能提升。攝影觀測跟眼視觀測的要求一樣,不過倍數不要這麼大,避免曝光時間太久。還可以用數位攝影機(DV)來拍攝火星的即時動態影像,在教學上用途很大,如果有影像擷取卡的話,還可以將DV的畫面捉到電腦上處理,效果可是比一般底片拍的還要好很多哦!希望6月底時,台灣已脫離梅雨季節的摩掌,可以好好看看火星了。