梅西爾馬拉松的秘訣

我們提供這些小秘訣,希望能有助於您達成梅西爾馬拉松的目標。

1.      要知道梅西爾馬拉松是觀測能力上的一個重要指標,只有在精密的規劃下才能獲得成功,所以要有充足的時間來準備。

2.      選擇一個視野開闊能看見地平線的場所,特別是在西方與東南方。在這項競賽的成功者,都是能掌握到日沒後即將西沉與日出前才由東南方升起的那幾個梅西爾天體。

3.      如果可以,僅可能在練習時多熟悉下列幾個具有關鍵性的梅西爾天體:在黃昏的M74M77,以及在晨曦中的M30M55M75M72M73。同時,也要熟悉你的裝備,在夜晚,才能從眾多的天體中分辨出梅西爾天體,增加您在中競賽中成功的機率。

4.      夜晚是漫長的,你必須在適合的環境下觀測,避免著涼。服裝要足夠保暖,也要適時補充熱飲(咖啡是很好的)與進食來補充體力。觀測地點附近能有保暖的場地(房舍)是非常理想的,能讓您在半夜等待其餘的梅西爾天體由東方昇起與出現的空檔中獲得適當的休息。如果想小睡一陣,就必須準備鬧鐘,以便能及時將您喚醒,重回觀測地點繼續未完成的競賽。

5.      事先備妥紅色光的手電筒、適用的星圖、輔助裝備與查核表。我們推薦您使用Astro Cards(1)Machholz"Messier Marathon Observers Guide"。您也可以上網站Messier Goodie List尋找適當的工具。如果您不是非常熟悉夜晚的星空,一些輕便的星座盤或一些簡易的星座指引圖都能提供需要的資訊。你也可以自行印製網站上的"梅西爾馬拉松紀錄表Messier Marathon Observer's Form "來記錄您的觀測成績,重要的是您必須有一隻校準過的手錶或計時器來確定觀測到每個目標的時間。

6.      在任何情況下,我們都建議您額外多帶一隻輕便的雙筒鏡,像10X50的就是不錯的選擇。這對於確認一些不易辨識目標的位置,例如M33,是很有幫助的。當您的主鏡視野太小,或是找星鏡不夠大,也能協助您去搜尋與確認目標,或是當目標被樹枝或房舍擋住而不能看到時,可以讓您移動位置去搜尋,來估計還需多久可以看見目標。

7.      盡早將您的裝備準備妥當,以便當最亮的星星一被看見時,就能即時開始觀測。確定您有足夠的時間準備好一切:不要讓您在黃昏就因為時間不夠錯失了目標。何況,當天色開始昏暗時,可能還有行星、彗星等值得一看的天體在日落時短暫的出現在西方地平線附近。如果您期望將梅西爾馬拉松與太陽系天體馬拉松結合在一起,這些都是在天色暗至能觀測深空天體之前的好目標。

8.      最關鍵的梅西爾天體,在黃昏開始時是M74M77,你只有很短的時間和機會去捕捉她們,所以要盡快開始搜尋這兩個目標。無論您是否找到,都不能花太多的時間,以免再漏失了其他的目標,例如M33,也是個很難纏的目標。

尋找M74,要先找到光度2等的白羊座α星,才能盡早的找到。白羊座的位置比仙女座還要低,或許您還能看見位置更低的三角座。從白羊座α星再向西南方可以找到2.64等的白羊座β星,和鄰近他的白羊座γ星(4等的雙星),沿相同的方向繼續,將看見3.63等的雙魚座η星。M74就位在這顆星的北方0.5度再偏東1.3度,靠近雙魚座103105號星的地方。要注意這個9.4等的星系是非常昏暗的,也是梅西爾目錄中最難以辨認的目標之一,所以有些觀測者會先找比較亮的M77,以免在此浪費太多的時間。

M77位於4等的鯨魚座δ東南方0.7度,可以用金牛座的畢宿五作引導,沿著畢宿星團延伸至天囤一(鯨魚座α),在這條穩健的鏈結上,光度2.5等的亮星,繼續延伸可以看見4等的δ星,M77就在左上約1度之處。這個星系的光度為8.9等,中央區域非常明顯,比M74更容易觀測。

9.      無論是否順利的觀察到M77M74這兩個星系,你都不必心急,相對來說,接下來在三角座的M33是很容易找到的,然後的M31M32M110,在比較上是更為容易了。在這個階段,能用來觀測M52M103M76M34的時間並不多,但之後就能很悠閑的繼續下去,而且不可能會錯失掉任何一個在黃昏之後該看到的目標。

10.  小心的核對檢查表,千萬不要遺漏任何一個目標!除了少數的例外,一但西沉了,今晚就不可能再見到了。這些例外的目標是M52, M103, M31, M32, M110M76。如果在黃昏階段的蒐尋中錯過了其中的某一個,在日出前還有第二次的機會!這次就一定要小心的找到她們。

11.  如果您的技術精良與純熟,通常在子夜前後,在完成對室女座星系團M83 M68M102的搜尋之後,您會已經觀測完所有已經出現在地平線上的梅西爾天體,然後等待著黎明才會出現的目標。這時,應該已經看完梅西爾天體中所有的星系了,除非您先前有失誤。因此,您可以在馬拉松的競賽中小憩片刻,喝些溫暖的飲料,或是觀賞一些其他的天體,回顧一些有趣的目標,並做更詳細的觀測。子夜通常也是一天當中氣溫最低的時段,而後續的目標在凌晨三點之後都還能觀測,所以也可以小睡片刻,或處理其他的事務,但務必要在凌晨三點之前重回觀測的現場。

如果您決定要觀賞更多的深空天體,這兒也有一個目錄表(here is a list)可以參考。這些經過篩選的目標都在梅西爾天體的附近,而且即使比用於梅西爾馬拉松更低階的觀測裝備都可以觀察,不過也有一些是因為其他的原因而入選的。

12.  在重回競賽場時,要再仔細的檢查一次,確定沒有被遺漏的目標。接下來,仍將會有足夠的時間來完成後續的觀測,並且等待最後一個目標的出現。期待中的目標將逐一出現,最後的時刻終於來臨:等待M30的出現!如果觀測的位置在太北邊,或是在較早的三月初,就是對耐心的考驗,必須賭一賭看M72M73,甚至M2,是否會出現?或是出現了卻也隱藏在晨曦中而不得見了!但無論結果如何,夜晚終究得結束了。

在最後,即使您不小心而遺漏了一些,我們相信您已經盡力了。所以,如您願意,請將您的觀測結果告訴我們,這份結果將會公告在"Messier Marathon Results List "